Awake U le apuesta al conocimiento alrededor del turismo de naturaleza en Colombia

El turismo de naturaleza es uno de los tipos de turismo que tiene mayor crecimiento en el mundo. Según la Organización Mundial del Turismo (OMT) tan solo para el 2018, este representaba un mercado de US$263.000 millones, habiendo crecido un 65% desde el 2014 y, en Colombia, se espera que para el 2022 el segmento de naturaleza en el turismo sea el más desarrollado en el país. Esto, teniendo en cuenta que Colombia es uno de los destinos con mayor potencial para el desarrollo del turismo de naturaleza gracias a su diversidad en fauna, flora y ecosistemas.

Es por ello, que a la hora de pensar en un futuro en donde el turismo de naturaleza sea la punta de lanza en el sector turístico del país, hay que pensar también en la importancia de capacitar a los actores que hacen parte de la cadena de valor.

Con esto en mente y con el apoyo USAID y la embajada británica, en su programa de UKPact, decidimos crear Awake U, un espacio de educación no formal virtual para que dichos actores se preparen de la mejor manera posible para lo que trae consigo el crecimiento de este tipo de turismo. 

Hasta el momento, Awake U cuenta con 56 cursos que son dictados de manera virtual debido a la reciente emergencia sanitaria por la COVID-19. Sin embargo, la virtualidad no es la única modalidad de formación con la que contamos, ya que también hacemos uso de la presencialidad, las mentorías, el coaching o incluso el Blended Learning, que combina la virtualidad y la presencialidad.

A partir de esto queremos romper las barreras que tiene la población rural para insertarse competitivamente en el mercado del turismo, con herramientas prácticas, cursos sencillos, didácticos y fáciles de entender y aplicar, tanto para personas que ya tienen experiencia en el sector, como para quienes están iniciando su carrera en él. 

De esta manera, nuestros estudiantes tienen la capacidad de formarse en temas de emprendimiento, fortalecimiento del negocio, servicio de hotelería, alimentación, sostenibilidad y conservación, turismo de naturaleza y turismo comunitario, entre muchos otros. Estos cursos se desarrollan a partir de un ejercicio sistemático y profundo de evaluación de las necesidades, retos y oportunidades de los actores del turismo en el país. Además, contamos con un grupo de profesores expertos en estas temáticas y que ya han participado como docentes en otras instituciones educativas. También contamos con expertos en el campo como influenciadores de viajes, bloggers y otros actores del sector (hoteleros, conservacionistas, operadores, guías) que tienen experiencia probada y pueden compartir sus conocimientos prácticos. 

Por otro lado, teniendo en cuenta la situación actual, hemos creado una línea de bioseguridad para el turismo con el fin de que las comunidades estén preparadas para la reactivación del sector en el país.

Pensando en que nuestros estudiantes son personas que puede que no tengan acceso continúo a la red de internet, los cursos en Awake U brindan un archivo con el contenido total del curso que puede ser descargado para recurrir a él en cualquier momento. Además, todos los cursos son autogestionados, por lo que quien los toma puede tomarlos en el momento en que desee y desarrollarlo de acuerdo a su organización del tiempo, asimismo las pruebas son evaluaciones de comprensión, y pueden ser hechas en cualquier momento disponible.

En Awake U buscamos crear más cursos y cada vez llegar a más personas interesadas en formarse en el sector, ya que no solo respondemos a una necesidad, sino que también creemos en el potencial de nuestra comunidad y del turismo de naturaleza que hay por ofrecer.

 

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